糖尿病の合併症@

糖尿病』を放っておくと、血管が障害されることで重大な合併症が起こります。 糖尿病で真に恐ろしいのは合併症なのです。 合併症は生活に大きな支障を与え、生命に関わることにもなります。 合併症を防ぐためには、まず血糖を適正な状態に保ち、早期から積極的に血糖値を下げることが必要です。 糖尿病の合併症は足先の壊疽や目の網膜症にまず出現することが多いようです。 日常的に血糖値をチェックし、壊疽や網膜症を未然に回避しましょう。
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■糖尿病の合併症

「糖尿病」の発病に気付かなかったり、気付いても治療せずに、高血糖の状態が数ヶ月、 あるいは数年続くと、血管や神経が障害され、全身のさまざまな部位に異変が現れます。 それが「合併症」です。糖尿病は、普段は血糖が高くても、ある程度進行しないと自覚症状が出ないため、 放置した結果として合併症を進行させてしまうことが少なくありません。 しかし、いったん合併症が出現すると、日常生活に差し支える場合が出てきます。 なかには仕事ができなくなったり、辞めざるを得なくなる人もいます。

合併症では、太い血管で「動脈硬化」が進むと、「脳卒中」や「心筋梗塞」を発症しやすくなり、 細い血管が障害されると、「網膜症」「腎症」「神経障害」が起こります。 (網膜症、腎症、神経障害を「三大合併症」と呼んでいます) 日本では従来、細い血管に起こる合併症が主に注目されていました。 しかし、最近では、生活習慣の変化などで、糖尿病に合併した脳卒中や心筋梗塞の増加が問題になっています。

糖尿病の合併症は、血糖をきちんとコントロールすることで、その発症や進行を防ぐことができます。 しかし、合併症は早期の段階では自覚症状がないので、気づいたときにはかなり悪化していることも 少なくありません。そのため、合併症の進行の特徴を知っておくことが大切です。

平成14年の糖尿病実態調査によると、糖尿病性網膜症で治療を受けている人は13.1%、 糖尿病性腎症治療を受けている人は15.2%、足壊疽になった人は1.6%、糖尿病性神経障害の人は15.6%でした。 さらに心臓病は15.8%、脳卒中既往が7.9%なので、非常に多くの人が糖尿病の合併症を持っています。



●糖尿病の合併症の種類

糖尿病の合併症には、次のようなものがあります。

◆太い血管に起こる合併症

高血糖があると、血管の内側の「血管内皮」が障害され、コレステロールを多く含む「LDL」 が血管壁に入り込むことで、血管壁の弾力が低下したり、内腔が狭くなって、動脈硬化が起こります。 動脈硬化が進むと、狭心症・心筋梗塞・脳梗塞・閉塞性動脈硬化症などが起こりやすくなります。 動脈硬化は、血糖値が少し高い「糖尿病予備軍」の段階から始まります。

「高血圧」や「脂質異常症」も、動脈硬化と密接なかかわりがあります。 糖尿病の患者さんは、高血圧や脂質異常症を伴っていることが多く、これは、血糖・血圧・血中脂質の異常が 「内臓脂肪型肥満」によって起こりやすいことが関係しています。 内臓脂肪型肥満があり、血糖・血圧・血中脂質の異常を2つ以上併せ持つ状態を「メタボリックシンドローム」 といい、動脈硬化を早く進めることがわかっています。 血糖コントロールに加えて、これらの要因を改善することも、発症リスクを減らすためには必要です。

【関連サイト】
『高血圧症』
『コレステロール』
『メタボリックシンドローム』

◆細い血管に起こる合併症

細い血管に起こる合併症には次のようなものがあり、糖尿病の「三大合併症」と呼ばれています。

糖尿病性神経障害
神経が障害されて手足の痺れや痛み、発汗異常などを起こします。

糖尿病性網膜症
多くの視神経が分布する目の網膜に異常が起こり、失明に至ることもあります。

糖尿病性腎症
腎臓の血管が傷つけられ、腎臓の働きを悪化させ、尿毒症(終末腎疾患)を引き起こします。

◆その他の合併症

このほか、高血糖が続くと神経細胞にもソルビトールという糖が溜まるため、神経を麻痺させ、手足の痺れを起こします。 また、抹消の血液の循環が悪くなることから手足の壊疽を起こします。壊疽を起こして足指の切断になったり、 下腿切除になると生活の質が大幅に落ち、歩くこともままならなくなります。神経障害と循環障害があいまって インポテンツの症状が出ることもあります。 また、高血糖が続くと免疫能力が落ち、感染症にかかりやすくなります。糖尿病患者は歯周炎などにもなりやすく、 肺炎等にも抵抗力が弱いので、それらの感染症が多くの死因となります。 さらに、目の白内障や緑内障、高血圧、高脂血症、胆石症、感染症、皮膚病、関節症などもあります。 糖尿病に肥満、高血圧症、高脂血症が重なった状態は「死の四重奏」と呼ばれ、心筋梗塞などの危険が高まります。