糖尿病性腎症

糖尿病性腎症は進行すると治療が難しく、大きな苦痛を伴うこともあるため、 できるだけ避けたい合併症です。 糖尿病性腎症になると、血糖と血圧の管理が必要になります。 血糖と血圧をコントロールし、腎症を悪化させないようにすることが大切です。
(*本文は下の方にあります)


■糖尿病性腎症

●「糖尿病性腎症」とは?

腎臓の病気で「人工透析」を受ける患者は年々増加し、 現在、国内で新たに人工透析を受け始める人は1年間で3万人を超えています。 その最大の原因が『糖尿病性腎症』です。糖尿病性腎症も他の合併症と同様に、血液中の糖が増加することで発症します。 しかし、その発症までの期間には大きな個人差があり、血糖と血圧の管理しだいで、 糖尿病になってから5年で発症する人もいれば、20年かけて発症する人もいます。

腎臓は、体の中でたんぱく質の分解物で不要になった老廃物を尿を作って除去する臓器で、背中の方に左右2つあります。 腎臓腫瘍で手術したり尿管結石症で片方の腎臓が機能しなくなっても、残りの腎臓ががんばってもらえれば 腎不全になることはありません。 しかし、糖尿病の合併症として腎臓が悪くなってきた場合は、両側の腎臓が同程度に障害されるので 2つあるから大丈夫とはいえません。腎症も初期のうちは症状はありません。 かなり進んでくると浮腫が出てきます。透析を考えるころになると、尿毒症の症状(倦怠感や貧血症状など) が出てきます。このころから血糖コントロールをよくしても効果はありません。 初期から中期にかけて、検査で腎臓が傷み始めているか確認するには、血液検査ではなく尿の検査が大切です。 尿にたんぱくが見られ、そのたんぱくの一つである尿のアルブミンを測定することにより、 早期の腎症を見つけることができます。



●糖尿病が腎症を起こす仕組み

左右の腎臓には、毛細血管が集まった「糸球体」が約100万個づつあります。 血液を濾過し老廃物を取り除くことが、糸球体の役割です。 ところが、糖尿病で血糖の高い状態(高血糖)が長い間続くと、糸球体の血管が1つ1つ傷んで動脈硬化が進み、 濾過機能が低下して、腎症を引き起こします。 濾過機能が低下すると、塩分を排出しにくくなり、血圧が上昇しがちです。 すると、傷んでいない糸球体にさらに負担がかかります。 この悪循環によって、腎症が進行していくのです。



●糖尿病腎症の進行

腎症の経過は次の5つに分けられ、それぞれの段階に応じた治療が行われます。

◆腎症前期

何の症状もありません。

◆早期腎症期

尿中に「アルブミン」というたんぱくがわずかに出てきます。しかし、腎臓の機能は正常で、 自覚症状はほとんどなく、一般の尿検査では発見できません。 この段階では、生活習慣の改善による血糖や血圧のコントロールなどの治療が行われます。

◆顕性腎症期

尿中に常にたんぱく質がでてきます(たんぱく尿)。進行すると、「脚のむくみ」など の症状が現れることがあり、腎臓の血管が硬くなるため、血圧も高くなります。 顕性腎症期には、生活習慣の改善に加え、降圧薬を服用して血圧をコントロールします。 食事でのたんぱく質の摂取制限も必要になります。

◆腎不全期

腎臓の機能が著しく低下して、本来は濾過されるはずの老廃物が体内にたまり「尿毒症」が現れます。 尿毒症になると、「貧血や皮膚のかゆみ」をはじめとするさまざまな症状が現れ、 命に関わることも少なくありません。 腎不全になると、腎症の進行を止めることは困難です。やがて、「透析期」に入り、 人工透析による治療が必要になります。腎不全になると腎機能の回復は望めませんが、 顕性腎症の前期までなら、しっかりとした治療を行うことで腎機能を改善することもできます。

◆透析療法期

人工透析による治療を行います。人工透析も5年ほど経つと機能が悪くなり、腎移植に移らねばならなくなります。 腎移植をしても免疫による拒絶反応と闘わねばならず、5年間無事に生着している割合は、半分程度です。